Bitcoin et consommation électrique ? Problème ?

La consommation énergétique du Bitcoin est-elle un problème environnemental ? Dans quelle mesure les comparaisons de la consommation d’énergie du Bitcoin avec les pays et les systèmes de paiement sont-elles légitimes ? Le minage de Bitcoin est-il en conflit avec les initiatives d’énergie renouvelable ? Un investissement respectueux de l’environnement dans le minage de Bitcoin est-il possible ? Les analystes de Coindesk répondent à ces questions dans leur rapport.

Le prix du bitcoin, par sa demande, a connu une croissance exponentielle fin 2017, atteignant 20K$ en décembre, puis il est rapidement tombé à ~6K$ en février 2018. Les investisseurs professionnels ont alors prêté attention, mais peu considèrent le Bitcoin comme un instrument viable de capital-développement compatible avec une bonne maîtrise des risques. le 3 février, la capitalisation boursière du Bitcoin dépassait 1 000 milliards de dollars et les institutions financières prenaient la crypto-monnaie au sérieux. Bitcoin n’était plus considéré comme impropre à l’investissement institutionnel.

Alors que les avantages du Bitcoin en termes d’investissement institutionnel peuvent se chevaucher avec ceux des investisseurs, le capital institutionnel est toujours confronté à des types de pressions fondamentalement différents. Il s’agit de la pression des investisseurs avec certaines attentes quant à la rentabilité de leurs investissements, de la pression politique des régulateurs et de la pression réputationnelle du public. Une cause commune de préoccupation qui unit tous ces groupes de partis prenants qu’est la relation indéniable de Bitcoin avec la consommation d’énergie et son impact environnementale.

Malgré un certain scepticisme ralentissant la croissance des investissements dans la gouvernance dite environnementale et sociale (ESG, pour Environmental, Social, and Corporate Governance), de plus en plus d’institutions reconnaissent leurs importance et mettent en place des mandats internes appropriés. Blackrock et JP Morgan (PDF), par exemple, ont publié leurs engagements envers l’ESG. Il existe un intérêt généralisé parmi les jeunes investisseurs pour le fait que leur argent, entre autres, profite à la société et à l’environnement, et cela détermine en grande partie où ils canaliseront les fonds à mesure que leur capital augmente.

Alors que le prix du bitcoin continue d’augmenter, le débat sur l’ESG dans son contexte devient plus visible. Avec l’attention croissante du public pour Bitcoin, il y aura de plus en plus de critiques pour son impact environnemental, étant donné que la hausse du prix du BTC est associée à une consommation accrue d’électricité, ainsi qu’à des liens bien documentés avec les mineurs chinois utilisant l’électricité du charbon.

La nature décentralisée et l’ouverture du Bitcoin ont le potentiel de le rendre attrayant d’un point de vue ESG. Cependant, les préoccupations concernant son impact environnemental peuvent devenir un obstacle pour les investisseurs institutionnels qui doivent rendre des comptes à leurs clients, aux conseils d’administration et aux mandats internes. Grace à ce rapport, nous voulons contribuer à résoudre ces problèmes, et montrer le que Bitcoin ne pollue pas l’environnement aussi gravement que ses détracteurs le prétendent, et qu’il a le potentiel d’accélérer considérablement les progrès dans le développement énergétiques et la transition vers des sources renouvelables.

Consommation énergétique et le minage de Bitcoin

Alors que Bitcoin attire de plus en plus l’attention du grand public, les investisseurs, les leaders d’opinion, les médias et les critiques de la crypto-monnaie tirent de plus en plus la sonnette d’alarme sur la consommation d’énergie du Bitcoin. Et c’est vrai : le Bitcoin est un réseau énergivore. Les mineurs – particuliers, groupes et entreprises – utilisent du matériel spécialisé pour exploiter le Bitcoin. Les mineurs traitent les transactions en les regroupant en blocs, puis rivalisent pour trouver la valeur d’une variable aléatoire qui répond aux exigences du protocole prédéfini. Trouver cette valeur vous permet d’ajouter un bloc de transactions à la blockchain, et le processus de recherche implique la consommation d’une quantité importante d’électricité. Les mineurs sont récompensés pour le travail de calcul consacré au traitement réussi des blocs, par l’émission de nouveaux bitcoins. Si le coût du BTC qu’ils reçoivent dépasse le coût de l’électricité consommée, l’exploitation minière est alors rentable.

Le Bitcoin consomme beaucoup d’électricité, mais est-ce nécessaire ? Le Bitcoin a été créé pour transférer de la valeur entre deux parties sans avoir besoin d’un tiers pour participer au processus, décentralisant la confiance dans ce réseau de paiement. Pour obtenir cette confiance, tous les participants du réseau doivent parvenir à un consensus sur « qui possède quoi », avec une sécurité adéquate pour maintenir l’intégrité du réseau. Le protocole de consensus énergivore du Bitcoin est l’outil par lequel le réseau atteint ce consensus et l’intégrité des données.

Si un tel consensus était facilement réalisable, alors le réseau pourrait être facilement attaqué. Le minage est un processus extrêmement énergivore, qui rend le coût d’attaque du réseau Bitcoin très onéreux.

Étant donné que Bitcoin parvient à un consensus sur la santé du réseau grâce à un « travail » de calcul énergivore, cet algorithme est appelé preuve de travail. La consommation électrique de la blockchain de preuve de travail est relativement transparente ; il n’y a qu’un pas entre l’entrée d’énergie et la sortie de bitcoins. Ainsi, l’empreinte énergétique du Bitcoin est complètement réduite à la consommation d’énergie pendant le processus d’extraction. Cela facilite la critique de la consommation d’énergie du Bitcoin par rapport à d’autres industries énergivores.

Au tout début, Bitcoin utilisait relativement peu d’électricité. En 2015, la part du Bitcoin ne représentait que 0,02 % de la consommation mondiale électrique et atteignait 0,16 % en 2018, selon les estimations du Cambridge Center for Alternative Finance (CCAF). Par rapport au monde entier, la consommation électrique du Bitcoin était imprécise. Avec l’augmentation simultanée du prix du BTC et du réseau Bitcoin, les sources d’information, les partisans et les critiques de la crypto-monnaie ont correctement déterminé que aujourd’hui le Bitcoin commençait à consommer beaucoup plus d’énergie – maintenant sa part est passée à ~ 0,58% de l’électricité totale mondiale en consommation.

Cependant, nous pourrions considérer le Bitcoin comme une économie simple qui importe de l’énergie et exporte le transfert, la sécurité et l’émission d’unités de capital. En développant cette analogie, le monde du Bitcoin a une population d’environ 1 million de personnes (mineurs), qui fournit avec succès des transferts de 3 à 4 000 milliards de dollars (en transactions) par an, fournit un stockage numérique sécurisé de 1 000 milliards de dollars de capital (capitalisation boursière de Bitcoin) et émet 20 milliards de dollars de nouvelle valeur (sous forme de récompenses en bloc) par an pour faciliter les transactions pour 100 millions d’utilisateurs.

Bien sûr, le Bitcoin n’est pas un pays. La comparaison de sa consommation énergétique avec les états ne donne pratiquement rien de significatif, sauf peut-être d’un point de référence par rapport à la quantité d’énergie utilisée. Si on considère que les pays du top dix en termes de quantité d’électricité consommée, ont des entreprises minières, alors la part du Bitcoin ne représente pas plus de 1,29% de la consommation totale d’énergie de ce pays. Et si l’on compare avec les États-Unis, alors, par exemple, les consoles de jeux (PDF) consomment ~ 0,25 %, et la construction (~ 2,2 %), le refroidissement industriel (~ 2,7 %), la ventilation commerciale (~ 2 , 9 %) et l’éclairage commercial (~ 3,0 %) représente 2 à 3 % de la consommation totale d’énergie.

Bien que cela puisse être troublant pour le lecteur, ces statistiques fournissent un important contexte. Les auteurs des graphiques visualisant la consommation d’énergie du Bitcoin en tant que pays unique négligent le fait que la consommation d’énergie pour l’extraction du Bitcoin est répartie entre de nombreux pays en tant que sous-ensemble de la consommation totale d’énergie de chacun de ces pays. Et ce fait rend presque toute comparaison entre la consommation d’énergie du Bitcoin et différents pays dénuée de sens. Les pays dépensent de l’énergie pour beaucoup de choses différentes. Beaucoup d’entre eux comptent vraiment beaucoup. D’autres beaucoup moins importants. Mais ce que les États ne dépensent pas directement en énergie, c’est un réseau de règlement mondial, ouvert et sans confiance et une installation de préservation du capital numérique.

Production d’énergie et Bitcoin-eco, vert et renouvelable

Bien que la consommation d’énergie du Bitcoin soit certainement à l’honneur, gardez à l’esprit que les objectifs des pratiques d’investissement et des politiques d’entreprise soucieuses de l’environnement ne concernent pas seulement la consommation d’énergie. Les tentatives pour contrôler ce sur quoi les gens ont le droit de dépenser de l’énergie se transformeraient en une bataille idéologique complexe et remplie de subjectivité. Au lieu de ça, les investissements soucieux de l’environnement visent à accroître l’utilisation industrielle et la production d’énergie renouvelable « propre ». L’objectif des projets environnementaux ambitieux et des déclarations politiques – notamment l’Accord de Paris – est de réduire ou de neutraliser totalement les émissions de gaz à effet de serre, notamment le carbone, compte tenu de leurs effets néfastes sur l’environnement. L’utilisation du charbon et des combustibles fossiles pour la production d’énergie est devenue une source d’émissions de gaz à effet de serre, ce qui a entraîné une tendance à passer à la production d’énergie renouvelable, car les sources renouvelables de gaz à effet de serre n’émettent pas de gaz à effet de serre. Les engagements environnementaux de certaines des plus grandes entreprises mondiales reflètent cette réalité. Leurs objectifs sont à terme de devenir « neutres en carbone » et, par conséquent, la thèse de l’investissement vert autour du Bitcoin devrait également être basée sur les émissions de carbone relatives.

Alors que l’exploitation minière du Bitcoin utilise une quantité importante d’électricité, un bon pourcentage de celle-ci provient de sources renouvelables. Selon une étude de 2020 du CCAF, 39% de l’énergie totale pour l’extraction de Bitcoin en 2019 provenait de sources renouvelables (contre 28% en 2018), avec 76% des mineurs utilisant des sources renouvelables dans le cadre de leur mix énergétique. Cette tendance à la hausse des usages et la pénétration importante des énergies renouvelables devraient être encourageantes. Les sources d’électricité utilisées par les mineurs (selon leurs rapports) sont indiquées dans le schéma ci-dessous.

Malgré cette tendance encourageante, il existe un certain nombre de facteurs que les investisseurs doivent prendre en considération.

Le premier est le type d’énergie renouvelable utilisée. L’hydroélectricité est de loin la source d’énergie renouvelable la plus courante pour les mineurs de Bitcoin. Bien que l’hydroélectricité soit une source renouvelable qui ne pollue ni l’eau ni l’air, elle est parfois décrite comme la forme d’énergie renouvelable la moins souhaitable étant donné les dommages pouvant être causés à l’écologie locale par une mauvaise gestion et le rejet potentiel de méthane des réservoirs de barrage, qui est un gaz à effet de serre plus puissant que le carbone. Il est important que la dépendance à l’égard de l’une des sources d’énergie renouvelables ne devienne pas excessive. Il n’y a pas de source d’énergie parfaite. L’énergie éolienne est rentable mais sujette aux interruptions et les éoliennes peuvent faire des ravages sur la faune locale. L’énergie solaire, bien qu’elle soit une énorme source d’énergie potentielle, est associée à une possible pollution par les cellules photovoltaïques qui convertissent la lumière du soleil en électricité, des interruptions, des inefficacités de conversion et les inconvénients des technologies de stockage modernes.

Le deuxième facteur à considérer est la géographie. Le CCAF estime que 65% du hashrate du Bitcoin provient de Chine, qui a historiquement été fortement biaisée en faveur du charbon.

Pour comprendre ces implications potentielles, nous devons examiner de plus près la répartition des mineurs chinois par région (voir Figure 5). 15 % de l’exploitation minière se situe dans les provinces du Sichuan, du Yunnan et du Qinghai, où les sources renouvelables représentent l’essentiel du bilan énergétique (Sichuan > 85 %, Yunnan > 90 %, Qinghai > 80 %).

Cependant, une partie importante du hashrate provient de l’exploitation minière au Xinjiang et en Mongolie intérieure, où l’électricité du charbon, moins chère et plus abondante, a toujours été dominante. Ces dernières années, avec toute la controverse sur les droits de l’homme (même en ce qui concerne les énergies renouvelables), le Xinjiang a fait des progrès significatifs dans la production d’énergie renouvelable. En Mongolie intérieure, l’extraction de Bitcoin a été interrompue. Lorsque les entreprises minières se déplacent vers d’autres régions, les mineurs se déplaceront soit vers des régions ayant une capacité hydroélectrique excédentaire (étant donné la croissance excessive de l’hydroélectricité en Chine), soit vers des zones où l’énergie du charbon est principalement utilisée (risquant à nouveau d’être soumis à une interdiction locale).

En route vers l’indépendance énergétique, la Chine a pris conscience de la nécessité d’augmenter sa capacité hydroélectrique, ses réserves de charbon étant insuffisantes pour produire la quantité d’énergie requise. Les barrages hydroélectriques sont également un moyen efficace de fournir de l’électricité aux zones rurales pauvres qui ne sont pas connectées au réseau. La Chine a augmenté sa production d’hydroélectricité à un rythme impressionnant au point qu’elle s’inquiète désormais des surplus d’électricité dans certains endroits. En fait, les provinces chinoises manquent de temps pour consommer des quantités importantes d’hydroélectricité, en particulier pendant la saison des pluies. Environ 30 TWh restent inutilisés dans le Yunnan et le Sichuan, où la capacité hydroélectrique est plus du double de celle du réseau électrique local. Cela crée les conditions idéales pour l’arrivée de mineurs de bitcoins qui pourraient utiliser cette électricité gaspillée.

La Chine, dans le cadre de son plan quinquennal 2016-2020, s’est engagée à devenir un leader mondial du développement des énergies renouvelables et prévoit de limiter l’utilisation du charbon à moins de 58 % de la consommation totale en énergie. En comparaison, la dépendance des États-Unis vis-à-vis de l’électricité au charbon représente environ 19 % de la consommation totale en énergie du pays. Il reste à voir si la Chine réussira à atteindre cet objectif, mais elle est le plus grand investisseur mondial dans les énergies renouvelables (PDF) et a toujours fourni la majorité de la croissance annuelle des énergies renouvelables depuis 2019. Dans le dernier plan quinquennal 2021-2025. La Chine a cimenté cet engagement en visant à réduire l’intensité carbone de 18 %, et le président Xi Jinping s’est engagé à atteindre la neutralité carbone d’ici 2060.

Bien que la domination de la Chine sur l’exploitation minière du Bitcoin ait régulièrement diminué depuis le quatrième trimestre de 2019, elle représente toujours les deux tiers du taux de hachage total, de faite que d’autres pays auront besoin d’investissements importants dans le matériel minier pour gagner des parts de marché.

De tels investissements sont devenus récemment connus, avec l’émergence de nouvelles entreprises minières en Amérique du Nord ou l’annonce d’un projet d’expansion minier mettant l’accent sur cette région. Dans la pratique, les mineurs de Bitcoin rejoignent généralement les pools miniers pour atténuer les fluctuations de rentabilité. Les pools permettent à plusieurs mineurs de contribuer à la recherche d’un bloc, et la récompense est répartie entre eux en fonction de leur part de la puissance de calcul totale. Les mineurs d’Amérique du Nord ont historiquement utilisé les pools chinois, mais avec l’avènement de nouveaux pools miniers en Amérique du Nord, cette situation est en train de changer.

L’Amérique du Nord s’est aussi historiquement appuyée sur des sources d’énergie non renouvelables, avec 62 % de combustibles fossiles dans la production totale. À cet égard, l’Amérique du Nord s’est engagée en faveur d’une énergie plus propre depuis 2010 et, en 2016, les États-Unis, le Canada et le Mexique ont annoncé un plan d’action pour le Partenariat nord-américain pour le climat, l’énergie propre et l’environnement, s’engageant à atteindre 50 % de production d’énergie propre d’ici 2025.

Aux États-Unis, l’élection du président Joe Biden a aligné les objectifs climatiques du pays avec l’objectif du président Obama d’atteindre zéro émission de gaz à effet de serre d’ici 2050. Biden a également ramené les États-Unis à l’accord de Paris à la suite de la décision plutôt impopulaire du président Trump de s’en retirer en 2019. L’engagement politique et ambitieux de l’administration présidentielle américaine sur le climat augure bien des efforts de développement des énergies renouvelables durables dans le monde, compte tenu de la taille des États-Unis, tant sur le plan économique qu’en termes de consommation énergétique. En termes de développement durable des énergies renouvelables et de protection de l’environnement, les acteurs de l’industrie minière s’engagent souvent à utiliser des énergies propres.

Par exemple, Argo Blockchain et DMG Blockchain Solutions ont lancé un pool d’extraction d’énergie pure. Gryphon Digital Mining a récemment levé 14 millions de dollars pour ouvrir des entreprises minières d’énergie renouvelable de Bitcoin aux États-Unis.

Des initiatives plus larges incluent le Crypto Climate Accord, fondé par trois organisations à but non lucratif (Energy Web, Rocky Mountain Institute et Regulatory Innovation Alliance) avec plus de 25 partisans d’entreprises et d’ONG, dont certains mineurs de bitcoins.

Le Crypto Climate Accord est une initiative du secteur privé visant à décarboniser l’industrie de la crypto-monnaie. Son objectif est de transférer toutes les activités minières vers des sources d’énergie entièrement renouvelables. L’accord lui-même n’a pas force de loi, mais ses participants prévoient d’interagir avec des politiciens clés pour stimuler la décarbonisation de l’exploitation minière et ont tracé la voie pour que d’autres acteurs du marché adhèrent à l’accord.

Les objectifs de l’accord sont, bien sûr, très élevés, mais le fait même de son adoption indique certainement que l’industrie est consciente de son impact sur l’environnement. Compte tenu des partenariats avec les mineurs de bitcoins, il est clair que personne n’ignore que l’exploitation minière devrait continuer à évoluer vers des pratiques de production d’énergie plus durables.

En termes d’investissement, les revenus miniers ont atteint un niveau record en mars 2021 grâce à la hausse des frais de transaction et des prix BTC. Une augmentation de la rentabilité peut entraîner plusieurs conséquences. La première est une augmentation des investissements externes dans l’industrie, qui à son tour devrait entraîner des améliorations dans tous les aspects de l’exploitation minière du Bitcoin. Deuxièmement, une augmentation de la rentabilité minière signifie que les mineurs disposent de réserves de trésorerie supplémentaires qui peuvent être utilisées pour augmenter l’espace de production ou élargir les possibilités d’utilisation d’énergie propre.

D’un point de vue politique, ceux qui les définissent pourront également agir en conséquence pour rendre le bilan énergétique plus propre. Par exemple, une installation minière de Bitcoin à Missoula, dans le Montana, a été fermée par une ordonnance d’un tribunal d’instance parce que les mineurs n’ont pas pu satisfaire une demande d’utilisation d’énergie 100% renouvelable. La mise en œuvre de politiques fortes et complètes en collaboration avec les acteurs de l’industrie conduira inévitablement à une exploitation minière de Bitcoin plus propre.

Mobilité du minage, le Bitcoin est comme une batterie

Une autre caractéristique importante de l’exploitation minière est que pour organiser une entreprise minière prospère, les mineurs n’ont uniquement besoin d’un accès à l’électricité et à Internet. Le minage de Bitcoin peut donc être mobile.

Par exemple, un mineur peut extraire des bitcoins dans une région éloignée avec l’accès à une énergie renouvelable relativement bon marché qui ne peut pas être transportée pour être utilisée ailleurs. Dans ce cas, le mineur utilise une source d’énergie isolée et peu sollicitée. Cela pourrait avoir un impact économique sur les communautés situées à proximité de ces sources, qui, grâce à l’exploitation minière, sont en mesure de monétiser leur proximité avec des sources d’énergie bon marché.

Dans cet esprit, les professionnels de l’industrie utilisent parfois un modèle cognitif qui fait référence au Bitcoin comme à une batterie.

À première vue, une telle affirmation peut sembler fausse et trompeuse. Bitcoin est incapable de stocker physiquement de l’énergie. Cependant, les mineurs peuvent prendre l’énergie inutilisée et la convertir en Bitcoin.

Bitcoin conserve de la valeur. C’est-à-dire que dans ce cas, Bitcoin agit comme une batterie par rapport au capital, convertissant l’énergie en capital et la stockant. Le Bitcoin ne rend pas d’énergie disponible pour la transmission, il offre la possibilité de transférer son équivalent en valeur.

Le concept de “Bitcoin en tant que batterie” peut être développé un peu plus loin. Pour planter le décor, nous devons reconnaître deux choses.

Premièrement, l’exploitation minière de Bitcoin est une entreprise gratuite. Toute innovation dans l’exploitation minière qui peut rendre un mineur plus efficace que les autres sera de courte durée. La rentabilité d’un mineur de Bitcoin dépend des caprices d’ajustement de la difficulté et de la volatilité des prix de l’actif. Ainsi, le meilleur moyen de rester constamment rentable est de contrôler ce que vous pouvez rentabiliser.

Dans ce cas, ces facteurs comprennent les coûts énergétiques et les coûts d’exploitation. En conséquence, la rentabilité du minage de Bitcoin est relativement limitée. À mesure que le prix du BTC augmente, le nombre de mineurs désireux d’entrer sur ce marché augmente. À mesure que le nombre de mineurs augmente, plus l’énergie est consommée et le protocole Bitcoin est ajusté, ce qui rend l’exploitation minière plus énergivore. Si le prix du BTC n’augmente pas suffisamment pour compenser cela, certains des mineurs auparavant rentables seront contraints d’arrêter de travailler en raison de la hausse des coûts. Lorsque le marché évolue dans la direction opposée, c’est l’inverse qui se produit.

Deuxièmement, l’extraction de Bitcoin est en cours. En raison des limitations technologiques et d’un manque de compréhension précise de la demande d’énergie, les entreprises énergétiques sont obligées d’estimer la quantité d’énergie qu’elles doivent produire pour leurs clients. Par conséquent, il y a des périodes où plus d’énergie est produite que nécessaire et l’offre dépasse la demande. Pour compenser cela, les entreprises modifient le prix de l’électricité à différents moments. Étant donné que les mineurs de bitcoins ont une rentabilité limitée, ils sont de bons candidats pour utiliser l’énergie excédentaire.

C’est-à-dire que les mineurs de Bitcoin peuvent agir comme une sorte d’équilibre de charge, en utilisant un surplus d’énergie relativement bon marché pour extraire du Bitcoin en cas de déséquilibre entre l’offre et la demande, et à travers cela, en subventionnant l’électricité pour toute utilisation ultérieure. Là encore, si vous prenez au pied de la lettre la métaphore du “Bitcoin en tant que batteries”, ce sera à nouveau une mauvaise batterie. Bitcoin ne stocke pas d’unités d’énergie pour une utilisation ultérieure des mêmes unités d’énergie. Au contraire, cela permet d’économiser le coût d’une unité d’énergie pour une utilisation ultérieure.

Ainsi, en développant cette analogie, Bitcoin peut être appelé «batterie de valeur d’équilibrage de charge» (PDF).

Aux États-Unis, en particulier, il y a un besoin urgent d’investissement dans le réseau de transport et de distribution. En tant que services publics réglementés, les sociétés énergétiques sont généralement limitées à la fois dans les moyens de générer des revenus et dans le prix qu’elles peuvent facturer aux consommateurs pour l’énergie. Si les sociétés énergétiques se créent une nouvelle source de revenus grâce à l’exploitation minière de Bitcoin, elles disposeront alors de plus de capital libre pour investir dans le développement de réseaux et d’infrastructures. Parallèlement au développement et à la prolifération de l’exploitation minière de Bitcoin, il en va de même de la demande d’énergie excédentaire et d’investissements abordables dans les réseaux électriques.

Greenidae Generation à Dresde, NY est un exemple de centrale électrique qui a profité de cet avantage en utilisant l’exploitation minière de Bitcoin comme source de revenus supplémentaires. En 2017, Greenidge est passé du charbon au gaz naturel. En 2019, il a lancé 7 000 machines de minage et a utilisé son pouvoir pour extraire le Bitcoin de son excédent. A cette époque, 1 BTC coûtait environ 5 000 dollars. Aujourd’hui, la société se positionne plutôt comme un mineur de bitcoins avec sa propre centrale électrique et a même fusionné avec une entreprise publique en mars 2021.

Un autre avantage en termes de mobilité du minage de Bitcoin est la possibilité d’extraire du gaz naturel – principalement du méthane – issu des champs pétrolifères. Une partie du processus de production de pétrole produit des émissions de gaz naturel qui doivent être éliminées d’une manière ou d’une autre. Le transport de ce gaz naturel quelque part pour utilisation n’est généralement pas économiquement faisable. De ce fait, historiquement, ce gaz était brûlé ou, encore plus nocif pour l’environnement, rejeté directement dans l’atmosphère.

L’une des priorités des politiques ESG est de limiter les émissions de gaz naturel des champs pétroliers. Lorsque le gaz naturel est brûlé, le méthane qu’il contient est divisé en carbone. Malheureusement, le torchage peut être inefficace pour décomposer le méthane, et comme nous l’avons dit plus tôt, le méthane est plus polluant que le carbone.

Des entreprises telles que Crusoe Energy Systems, EZ Blockchain, Great American Mining et Upstream Data tirent parti du marché du gaz naturel sursaturé, de la mobilité de l’extraction de bitcoins et de la volonté de minimiser la pollution en installant des groupes électrogènes modulaires dans les champs de pétrole et en convertissant efficacement le gaz naturel en électricité pour l’exploitation minière, le gaz qui serait autrement brûlé ou simplement rejeté dans l’atmosphère. Cette stratégie augmente la rentabilité des producteurs d’énergie et réduit l’impact négatif sur l’environnement.

Enfin, un effet secondaire de toute cette consommation d’énergie, que nous n’avons pas encore mentionné dans ce rapport, est la quantité de chaleur générée par les entreprises minières. L’émergence d’entreprises minières de Bitcoin en Islande, en Russie et dans d’autres pays aux climats froids est en grande partie due à la volonté de réduire le coût du refroidissement des équipements miniers. Il est désormais techniquement possible – et peut-être tout à fait pratique – de réduire les coûts de chauffage dans les climats froids en utilisant la chaleur générée par le minage de Bitcoin. Il existe même des informations sur l’utilisation de la chaleur générée par les mineurs pour chauffer les serres et les poulaillers. Des exemples de ces innovations peuvent être utilisés pour essayer de prédire les futures options symbiotiques pour l’exploitation minière de Bitcoin.

Un générateur modulaire qui convertit le gaz naturel en énergie pour minage.

Systèmes de paiement et Bitcoin – Envisager une alternative potentielle

Au début de cette article, nous avons expliqué pourquoi comparer le Bitcoin aux pays n’est pas particulièrement utile.

Les comparaisons entre le Bitcoin et les systèmes de paiement centralisés sont erronées. L’argument de ceux qui les fabriquent est que les systèmes de paiement comme Visa utilisent beaucoup moins d’énergie que le Bitcoin, tout en traitant beaucoup plus de transactions. Visa utilise la plus petite part (~ 0,25 TWh [PDF]) de la consommation d’énergie de Bitcoin (~ 125 TWh), traite en moyenne 150 millions de transactions par jour et est capable de gérer plus de 24 000 transactions par seconde. Comme pour les comparaisons de pays, la comparaison de Bitcoin avec les systèmes de paiement est incomplète en raison de deux facteurs importants : la consommation d’énergie réelle de Visa et l’évolutivité de Bitcoin en termes de nombre de transactions traitées.

Premièrement, l’infrastructure de paiement de Visa est soutenue par bien plus de ressources que la pile technologique de l’entreprise elle-même. La quantité d’énergie utilisée par Visa pour effectuer des transactions est difficile à déterminer car elle gère les transactions dans les monnaies nationales de différents pays. Visa dépend, entre autres, du succès de nombreux systèmes distincts. Le “token” de Visa n’est pas natif de son réseau. Outre les arguments sur l’utilisation du dollar américain comme arme de politique étrangère qui circulent sur les réseaux sociaux, le fait est, bien sûr, qu’au cœur du système Visa se trouve bien plus que la simple pile technologique de l’entreprise. En tenant compte des institutions concernées et des industries entières, la véritable consommation d’énergie de Visa devrait inclure au moins une fraction de l’intensité énergétique de l’émission des monnaies nationales et des systèmes bancaires. Ce qui rend Bitcoin différent, c’est que le réseau de paiement Bitcoin transfère ses propres jetons natifs pour le règlement des transactions, dont la finalité est assurée par les mêmes règles et protocole. Bitcoin est plus qu’un simple réseau de paiement. Bitcoin est également la devise qui est transférée dans ses transactions.

Deuxièmement, une transaction sur la blockchain Bitcoin n’est pas égale à un paiement. Comme Nick Carter l’a écrit dans un article,

“Bitcoin offre une finalisation de règlement rapide et fiable. Cela signifie que les participants à la transaction peuvent avoir confiance dans la finalité du transfert de fonds dans un court laps de temps. Cela permet à Bitcoin de s’adapter à une taille énorme : des milliards de dollars de transactions sont courants et se règlent sans incident… Ainsi, Bitcoin est mieux compris comme un réseau de règlement de base très fiable comme Fedwire… “

La finalité du mécanisme de règlement de Bitcoin est le premier niveau de « base » sur lequel un écosystème financier décentralisé florissant peut être construit. Une discussion détaillée des sidechains, des protocoles de deuxième niveau et des transactions hors chaîne dépasse le cadre de ce rapport, mais il est important de comprendre qu’il peut y avoir des centaines, des milliers, voire des millions de transactions liées derrière une seule transaction Bitcoin. Le simple comptage des transactions dans un bloc de la blockchain principale ne peut pas fournir une image complète. Bitcoin est un système de transfert de fonds simple dans lequel 10 milliards de dollars peuvent être transférés aussi facilement que 100 milliards de dollars. Le mécanisme et le système restent les mêmes quelle que soit l’ampleur de la transaction.

Conclusion

Dans ce rapport, nous avons exposé les principales considérations environnementales pour investir dans le Bitcoin. La discussion sur la décarbonisation du Bitcoin doit se poursuivre. À première vue, le Bitcoin ressemble à un obstacle potentiel à une transition énergétique plus propre et plus renouvelable simplement en raison de son intensité énergétique. Cependant, l’hypothèse selon laquelle Bitcoin est clairement mauvais ou bon pour l’environnement semble déplacée.

Notre principal objectif était de souligner qu’investir dans le Bitcoin et ESG ne sont pas des opposés directs. Un investissement dans le Bitcoin selon une certaine approche peut être considéré comme un investissement dans un ESG étant donné son impact potentiel sur les modes de consommation et de production d’énergie. Le Bitcoin utilise déjà un grand nombre de sources d’énergie renouvelables et la plupart des mineurs y ont accès. À mesure que les pressions politiques et environnementales s’intensifient, les mineurs peuvent passer à l’utilisation de sources d’énergie encore plus renouvelables. De plus qu’à mesure que les méthodes innovantes d’alimentation du Bitcoin deviennent populaires, les sociétés énergétiques pourront en tirer profit en monétisant l’excès d’énergie qui serait autrement gaspillé. Bitcoin contribue à améliorer plusieurs aspects des capacités d’énergie propre. À cet égard, le Bitcoin donne aux partisans de l’ESG des raisons d’être optimistes.

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