Définition d’extraction cryptographique et hashrate

La difficulté de minage est un paramètre de réseau blockchain qui montre à quel point il est difficile de faire un calcul mathématique pour trouver un nouveau bloc et, par conséquent, en obtenir une récompense.

Pourquoi le paramètre de difficulté a-t-il été introduit ?

Le minage de Bitcoin, comme de nombreuses autres crypto-monnaies, est rentable tant que la valeur des pièces minées dépasse le coût de l’équipement et de l’électricité. L’indicateur de complexité est d’une grande importance pour le processus d’extraction de crypto-monnaie, car il détermine la quantité d’équipement et la quantité d’énergie à utiliser dans ce processus. En fait, la difficulté aide les mineurs à identifier les appareils les plus économes en énergie qui offrent la meilleure rentabilité. De plus, grâce à la complexité de l’exploitation minière, le taux d’émission de nouvelles pièces est contrôlé.

Comment évolue la difficulté du minage ?

Dans le réseau Bitcoin, la difficulté est recalculée tous les blocs 2016 et dépend du temps qu’il a fallu pour trouver les blocs 2016 précédents. Si un bloc est trouvé toutes les 10 minutes, comme conçu à l’origine par Satoshi Nakamoto pour maintenir l’émission prévue de 21 millions de pièces, trouver les blocs 2016 prendra deux semaines.

Si les blocs 2016 précédents ont été trouvés plus rapidement – la difficulté sera augmentée, si plus longue – la difficulté sera réduite. Plus il a fallu (ou moins) de temps pour trouver les blocs 2016, plus la difficulté diminue (ou augmente).

Qu’est-ce qui affecte la difficulté de l’exploitation minière?

L’indicateur de difficulté dépend du hashrate du réseau et du temps passé à trouver les blocs précédents.

Si le taux de hachage a augmenté, cela signifie que de nouveaux participants ont rejoint le minage de crypto-monnaie. Ils ont connecté leurs équipements au réseau, ce qui a augmenté la puissance de calcul du réseau. Par conséquent, il faudra moins de temps pour trouver le bloc qu’avec un hashrate inférieur.

Il s’ensuit que :

  • plus le taux de hachage est élevé, plus les mineurs sont employés dans l’extraction de pièces, moins ils ont besoin de temps pour trouver des blocs donc la complexité augmente
  • plus le taux de hachage est bas, moins il y a de mineurs, plus le temps est consacré à l’exploitation minière donc la difficulté diminue.

Qu’est-ce que le taux de hachage ?

Le hashrate fait référence à la puissance de calcul totale de l’équipement minier utilisé dans le processus d’extraction de crypto-monnaie.

Le taux de hachage est exprimé dans les unités suivantes :

Hash/sec (H/s)
Kilochesh / s (KH / s)
Megahesh / sec (MH / s)
Gigahesh / s (GH / s)
Terahesh / s (TH / s)
Petahesh / s (PH / s)
Exahesh / sec (EH / s)

L’exploitation minière étant de plus en plus complexe, il est presque impossible de voir des unités de hachage par seconde dans les réseaux blockchain modernes, par exemple. Aujourd’hui, pour résoudre de tels problèmes, des appareils dotés d’une puissance accrue sont nécessaires, à partir de dizaines de mégahachages par seconde.

Par exemple, une puissance de processeur de 10 MH/s signifie qu’en une seconde, il est capable de générer 10 millions de combinaisons différentes de nombres pour trouver le hachage qui correspondra à tous les paramètres spécifiés par le réseau.

De quoi dépend le hashrate ?

Le hashrate dépend d’un certain nombre de paramètres clés, y compris l’algorithme d’extraction de crypto-monnaie choisi. Par exemple, certains appareils offrent des performances maximales au sein des réseaux avec l’algorithme SHA (Bitcoin, Namecoin, Peercoin, etc.), mais leur efficacité sera beaucoup plus faible dans un réseau utilisant l’algorithme Scrypt (Litecoin, Dogecoin, Gridcoin, etc.).

Les spécifications matérielles sont également importantes, qui varient d’un fabricant à l’autre. Il est conseillé à ceux qui envisagent de commencer l’exploitation minière d’étudier les informations sur la puissance d’un appareil particulier afin de les aider à choisir l’option la plus optimale et la plus rentable.

N’oubliez pas la popularité de la crypto-monnaie elle-même : plus elle est populaire, plus les mineurs sont intéressés à l’exploiter. Ils connectent leur puissance de calcul au réseau, augmentant ainsi le taux de hachage et, par conséquent, la complexité du minage.

Comment et où peut-on calculer le profit du minage ?

Des calculateurs spéciaux de rentabilité minière peuvent venir à la rescousse : connaissant le hashrate de votre équipement, vous pouvez calculer le profit potentiel pour une certaine période. Cependant, étant donné le dynamisme du taux de hachage, de tels calculs ne peuvent pas être considérés comme absolument précis. Pour cette raison, il est recommandé de prendre des données de plusieurs sources et de calculer la moyenne.

Par exemple, vous pouvez vous référer aux ressources pertinentes sur les sites whattomine (des données sont disponibles pour plusieurs crypto-monnaies, dont BTC, ETH, ZEC, XMR, LTC et DASH) ou Nicehash.

Comment est calculée la difficulté ?

Pour calculer la difficulté de minage, la formule suivante est utilisée :

difficulty = difficulty_1_target / current_target

où la difficulty est la difficulté et la cible est un nombre de 256 bits.

Difficulty_1_target peut prendre différentes valeurs. Il s’agit généralement d’un hachage, dont les 32 premiers bits sont à 0, les autres sont des chiffres et des lettres (c’est aussi appelé pdiff ou difficulté de pool).

Cette formule peut être difficile à comprendre, donc des ressources dédiées peuvent être utilisées pour contrôler la difficulté, qui affichent des graphiques pertinents, notamment Bitcoinwisdom, Coinwarz (choix multiple), Blockchain.com, Bitcoincity, Etherscan (pour ETH).

Il est recommandé d’évaluer la complexité de l’exploitation minière simultanément à partir de plusieurs sources, car l’indicateur est de nature dynamique et cette valeur peut changer au fil du temps.

Comment la difficulté affecte-t-elle la rentabilité minière?

Le graphique ci-dessous montre que depuis 2017, une forte augmentation de la difficulté du minage de Bitcoin a commencé. Il ne s’est arrêté qu’en novembre 2018, lorsque le marché s’est effondré. En même temps, il y avait une diminution du taux de hachage.

Une image similaire est observée avec les autres crypto-monnaies les plus liquides. En même temps, il n’y a pas si longtemps, les experts estimaient l’augmentation mensuelle moyenne de la complexité des principaux altcoins à 8%. Depuis, la donne a quelque peu changé, mais si l’on se fie à ces chiffres, alors avec une augmentation de la complexité de 8% en un mois, la rentabilité des capacités de minage approchera quasiment de zéro au bout de 9 mois.

Concernant le seuil de rentabilité pour le minage de bitcoins, fin 2018, certains analystes ont déclaré qu’au niveau de difficulté actuel, la première crypto-monnaie devrait coûter au moins 7 000 $ (lors du minage sur des appareils S9 Antminer de Bitmain).

Ainsi, dans des conditions où le prix du bitcoin a chuté à 4 000 $, les utilisateurs peuvent soit acheter des équipements encore plus chers, soit passer au minage de crypto-monnaies avec des indicateurs de difficulté plus faibles. La première solution peut être trop coûteuse, tandis que la seconde est risquée. La meilleure option peut être ce que l’on appelle le « juste milieu », c’est-à-dire l’extraction de crypto-monnaies avec un niveau de difficulté moyen. Cependant, beaucoup préfèrent éteindre complètement l’équipement, espérant attendre la période de baisse du marché ou trouver des options alternatives pour son utilisation.

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